La abeja es un insecto perteneciente al orden Himenóptera, (del griego himen: membrana), como la avispa y la hormiga. Vive en todo el mundo, excepto en áreas donde el invierno es demasiado frío. Hay muchas especies de abejas (alrededor de 20.000 especies diferentes). Pero la llamada abeja melífera tiene el nombre científico Apis melífera (o Apis melífica).

Una vida social muy organizada

Al igual que las hormigas, las abejas son insectos sociales, no pueden tener una existencia aislada y necesitan vivir en colonias. Una colmena altamente organizada, todavía compuesta de varias decenas de miles de obreras, unos cientos de zánganos y una sola reina.

De huevo a abeja

Dependiendo del tipo de celdilla, la reina depositará un óvulo fertilizado (para una futura reina u obrera) o no fertilizado (para un futuro abejorro). En cualquier caso, el huevo dará a luz a una pequeña larva blanca en el cuarto día.

A partir de ahí, podemos distinguir:

– Una larva reina,
– Una larva obrera,
– Una larva masculina.

La abeja obrera

Se deriva de un óvulo fecundado, eclosionado en una celdilla clásica de cera hexagonal. Se nutre los primeros 3 días de jalea real, su dieta luego evoluciona para incluir una papilla de miel y polen.

La celda se sellará el noveno día. Las transformaciones serán más lentas que para la reina, la abeja adulta rasga el opérculo de cera para emerger en la colmena el día 21 después de la puesta.

La abeja obrera es la más numerosa en la colmena (alrededor de 30.000 a 70.000 por colmena) y tienen su sistema reproductivo atrofiado. En la colmena, donde trabajan incansablemente, son responsables de muchas de las tareas inherentes al correcto funcionamiento de la colmena que todas realizan, sucesivamente, durante su vida, a diferencia de las hormigas que realizan una sola tarea específica.

La vida de una obrera es variable según las estaciones. Alrededor de 45 días en la primavera y el verano, pero unos meses para las abejas obreras nacidas en otoño, lo que les permite aguantar todo el invierno.

El zángano

Como resultado de un ovulo que no ha sido fecundado, la larva masculina se desarrolla en una celda hexagonal (horizontal), más espaciosa que la de las obreras. Al igual que otras larvas, se alimenta durante los 3 días de la jalea real que luego será reemplazada por una pasta de miel y polen. El polen es mucho más abundante que en la dieta de las larvas obreras.

Esta celda se sellará el décimo día después de la colocación. El zángano adulto saldrá al descubierto el día 24.

Más grande, más redondo, más peludo que la obrera, el zángano no tiene aguijón.

A diferencia de las abejas polinizadoras, no está unido a una colmena específica. De abril a julio, trata de fecundar una reina virgen en el vuelo nupcial, durante el cual perderá la vida. No es imposible que contribuya a mantener el equilibrio de feromona y térmico de la colmena, pero esto aún no se ha aclarado.

La reina

Proviene de un óvulo fecundado, se desarrolla en una célula real, vertical y mucho más grande que la de una abeja obrera.

La joven larva reina se alimenta de forma abundante y exclusiva con jalea real. La celda real se cierra con un opérculo de cera el noveno día. La reina adulta, saldrá de su celda después del emplumamiento, el decimosexto día después de la puesta de huevos.

Recién nacida, la primera reina tiene la misión de matar a todas las larvas de otras c reales, porque en la colmena solo puede haber una reina.

Si otras nacen al mismo tiempo, luchan sin piedad gracias a su aguijón. Diseñado para picar muchas veces, su aguijón está reservado exclusivamente para esta pelea reina.

La reina victoriosa se va volando pocos días después de su nacimiento para un vuelo nupcial único (si el clima lo permite: clima suave y temperatura superior a 20 °C). Para que la fecundación se realice correctamente, la reina debe aparearse con una docena de zánganos hasta que su espermática (una especie de depósito de esperma) esté llena. Una vez fecundada, regresa a la colmena, y no saldrá durante los cuatro o cinco años de su existencia, a menos que haya un enjambre.

A partir de ahí, ella comienza una vida de ponedora. La reina pone a voluntad huevos masculinos o femeninos, de acuerdo con su fecundación: los huevos fértiles producen obreras, los no fértiles dan a luz a los zánganos. En la primavera, puede poner más de una vez su peso por día, es decir, hasta 2.000 huevos por día (¡aproximadamente 1 huevo por minuto)!

Además, produce una serie de sustancias químicas llamadas feromonas: sustancias que inducen comportamientos específicos de la colmena (cohesión del grupo de abejas, comportamiento en el jardín) y modifican la fisiología de las polinizadoras (inhibición del sistema reproductivo) ).

Continuamente rodeada, protegida, alimentada por las obreras, ella es el objeto de todos sus cuidados.